En esta entrevista exclusiva para in-cosmetics Latin America, Roberta Roesler, Gerente de I&D en Natura, habla sobre el enfoque muy bien definido de la marca, visión de sostenibilidad, el creciente movimiento de las indie brands, el papel estratégico del profesional de I&D y de cómo todo comienza con la materia prima.

in-cosmetics:  Considerando las materias primas, ¿Cuál es la principal estrategia de Natura actualmente?
Roberta: Seguramente es unir activos de la biodiversidad brasileña con lo mejor que existe en el mundo para el desarrollo de productos, otorgando beneficios para el consumidor.

in-cosmetics: ¿Cómo Natura trae a la práctica la biodiversidad en los ingredientes?
Roberta: Por ejemplo, el último lanzamiento de la marca Ekos, la línea de Patauá, fue desarrollado a través de una sustancia que los pueblos del bosque usaban para aplicación en los cabellos, extraída de un fruto de una palmera. Hemos hecho un análisis del punto de vista genómico, es decir, cuales son las moléculas de la composición y cómo ellas activan, o no, los genes en nuestro cuero cabelludo o piel, aumentando o disminuyendo beneficios. El resultado visto en el laboratorio fue que ese fruto hace que el cabello crezca con más fuerza. Buscamos crear valor para la sociedad como un todo, con nuevos paradigmas en la relación con comunidades Agroextractivist y en la justa remuneración de sus servicios y de los activos de la biodiversidad

in-cosmetics: Envolviendo elementos naturales, ¿Cuánto tiempo dura el proceso de desarrollo?
Roberta: De uno a tres años, dependiendo de la complejidad. Cuando hablamos de biodiversidad brasileña, dependemos de las cosechas y necesitamos saber cuándo ocurren para la recolección de los extractos y el desarrollo de los ingredientes, que llamamos bioactivos.

 in-cosmetics: ¿Cómo es el proceso de compra de las materias primas que Natura no desarrolla y el proceso de elección de los proveedores?
Roberta: Tenemos un equipo responsable de la plataforma tecnológica de desarrollo de materias primas, entre biólogos, farmacéuticos e ingenieros químicos, ambientales y de alimentos. También tenemos un grupo enfocado en biotecnología para encontrar formas sostenibles de desarrollar ingredientes inspirados en la naturaleza. Buena parte de estos activos son desarrollados por la propia empresa. También tenemos alianzas con proveedores como Symrise *, por ejemplo, que está con nosotros en Eco parque, en Pará. Buscamos siempre en el mercado quienes son los mejores jugadores, con las mejores prácticas, precios justos y rastreabilidad. Para la selección, nos  enfocamos en proveedores que tienen valores e ideales alineados con Natura y que, principalmente, ayudan a traer el ineditismo a las fórmulas y suministrar ingredientes libres de impacto ambiental. Tenemos, incluso, una calculadora dentro de casa para hacer esa verificación antes de la compra, considerando asuntos como proceso de extracción, si usa mucha agua, si genera mucho residuo.
* Symrise es un expositor confirmado en in-cosmetics Latin America 2018

in-cosmetics: ¿Cuál es el papel del profesional / departamento de I&D en esta etapa?
Roberta
: Estratégico y de decisión. Estos profesionales son buscados por ser jugadores en el mercado, ellos frecuentan ferias del área en busca de lo que es diferente y de lo que hay más avanzado. Después de la compra hay todo un apoyo de las áreas de suplementos, pero antes de eso queda con el área de I&D los direccionamientos para una adquisición alineada con la estrategia y que atienda las especificidades de cada proyecto, lanzamiento o de la marca como un todo.

 in-cosmetics: ¿Cuál es el gran desafío de la industria cosmética?
Roberta: Sin duda cuestiones de sostenibilidad, pensando en un escenario de escasez de recursos. ¿Cómo continuar desarrollando cosméticos sin comprometer toda una cadena? ¿Cómo proponer soluciones viables a problemas actuales? Por ejemplo, utilizamos pruebas alternativas a las de animales desde hace más de diez años, cuando poco se hablaba de ello. También tenemos un grupo sólo enfocado a la biotecnología para entender exactamente lo que podemos usar. El empleo de materiales reciclables, donde estamos invirtiendo de manera pesada, también es un ejemplo.

 in-cosmetics: ¿Cómo el mercado reconoce el enfoque de Natura y todos estos movimientos?
Roberta: De manera muy positiva. Fuimos la primera compañía de capital abierto de América Latina en alcanzar la certificación “B Corp”, que combina desarrollo económico y a su vez la promoción del bienestar social y ambiental. Recibimos por segunda vez, en 2017, el título a la empresa más sostenible por la Guía Exame de Sostenibilidad, que es una gran referencia. Los premios son un reconocimiento de nuestro trabajo ético, sostenible y de nuestro compromiso con la verdad, principalmente por el trabajo responsable con los pueblos de la Amazonia. Nosotros valoramos a las personas y es muy gratificante ver, en la práctica, cómo la calidad de vida de ellos ha mejorado con nuestro trabajo. En ese sentido, uno de los más destacados fue el “Campeones de la Tierra”, principal premiación ambiental de la ONU. Natura fue la única brasileña entre los ganadores de la edición de 2015.

in-cosmetics: ¿Y cómo pasar eso más allá de la industria?
Roberta: El marketing es super importante para ayudarte a hablar con el mercado, con el canal de ventas y con el consumidor. Pasar toda la innovación a una consultora, por ejemplo, para que ella tenga como replicar el proceso, el concepto y los beneficios. Hacer que la gente entienda no sólo el uso y el resultado, sino lo que va en el producto y los cuidados en todo el proceso.

in-cosmetics: ¿Cuál es el secreto para un crecimiento sólido y sostenible?
Roberta: Entre tecnología, innovación, estructura, tener un propósito. El de Natura es muy claro y eso la hace diferente. La pasión que la gente tiene por el trabajo puede ser fácilmente reconocida. Y muchas veces, optar por el más costoso para no generar un impacto negativo en el medio ambiente y traer más beneficios. Y cuando tenemos ese propósito definido, es más fácil identificar quién mira en la misma dirección y que puede formar parte de la jornada. Un ejemplo de ello fue la adquisición de dos grandes empresas, Aesop y The Body Shop, marcas que compartían propósitos similares y que ahora fueron el grupo Natura & Co, una nueva fuerza en el mundo de la belleza.

 in-cosmetics: Hay un movimiento creciente de indie brands. ¿Cuál es el mensaje que usted pasaría a esas pequeñas empresas que están empezando?
Roberta: Las empresas necesitan tener motivos y las personas que trabajan en ella necesitan beber de ese ideal, participando integralmente. Natura comenzó con un patrimonio modesto, pero con una visión clara de esencia y futuro. Hoy es una de las mayores fuerzas en el sector de higiene personal, perfumería y cosméticos en Brasil y en el mundo.

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